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Rétablissement d’un « ordre des pénitents » ?

Le Père Thomas Michelet, dominicain de la province de Toulouse, est interrogé dans Famille chrétienne :

S"En quoi la « voie pénitentielle » que vous proposez permettrait-elle de mieux accompagner les divorcés remariés ?

L’« ordo paenitentium » dont je propose la redécouverte part de l’idée que certaines personnes ont besoin de temps pour se convertir. On pourrait s’inspirer des quatre étapes selon lesquelles dans l’Antiquité l’ordre des pénitents accompagnait les personnes vers la réconciliation avec Dieu.

Première étape, aller chercher celles qui ont l’impression d’être loin de l’Église, et les écouter.

Deuxième étape, on leur propose d’écouter ce que le Christ veut leur dire, la parole de Dieu.

Puis vient l’inscription proprement dite dans l’ordre, avec l’imposition des cendres le mercredi des Cendres : la personne peut y entrer lorsqu’elle reconnaît son état de péché.

La quatrième étape, lorsqu’elle en tire toutes les conséquences pratiques et qu’elle s’engage à changer de vie. Cette étape s’achève par la réconciliation solennelle, le Jeudi saint.

Combien de temps pourrait durer ce parcours de « pénitent » ?

Un temps très variable, selon la situation spirituelle des personnes. Il s’agit d’un lieu de sanctification qui prépare à rentrer en grâce avec le Seigneur. En prenant le temps qu’il faut. Le catéchuménat, lui, dure trois ans.

Cet « ordre » jalonné d’étapes fait en effet penser au catéchuménat…

Je pense qu’il y a de vrais points communs. L’ordre des pénitents pourrait être organisé de manière comparable. Après la restauration de l’ordre des catéchumènes adultes, réalisée depuis le Concile, la redécouverte de l’ordre des pénitents ?"

Cette proposition sera reprise par l'un des évêques présents au synode. Sera-t-elle reprise dans les conclusions ?